viernes, 2 de junio de 2017

El Futuro del Trabajo


Por: Arun Sundararajan
Artículo íntegro.


La economía digital erosionará drásticamente la relación tradicional empleador-empleado. Para los jóvenes de hoy, el futuro del trabajo puede ser más incierto que nunca.



La confluencia de dos fuerzas digitales cambiará dramáticamente el lugar de trabajo del mañana, llevando a una fuerte reducción en la relación tradicional empleador-empleado. Las nuevas plataformas permiten organizar la actividad económica de manera que cambie gran parte de lo que tradicionalmente se logró por los trabajadores a tiempo completo dentro de una organización, a una multitud de empresarios individuales y trabajadores a la carta. El resultado es una economía que depende cada vez más de las relaciones freelance a corto plazo, más que del empleo a tiempo completo.

Al mismo tiempo, la inteligencia artificial, así como las tecnologías habilitadas para la robótica, están mejorando cada vez más en tareas cognitivas y físicas que componen el trabajo de hoy, presagiando la automatización de actividades humanas como conducir un vehículo o gestionar un proyecto,  e interrumpiendo una serie de ocupaciones dentro de las que se incluye las  leyes, consultoría, venta al por menor y transporte.

Cambios laborales

La confluencia de estos dos factores conduce a un mercado laboral en el que los puestos de trabajo a tiempo completo pueden dividirse en tareas y proyectos. Esto facilitará la sustitución del capital en forma de tecnologías de automatización para el trabajo humano y el talento, tendencia que se verá reforzada por la disminución del poder de los sindicatos.

La sociedad y el gobierno tendrán que seguir el ritmo de estos cambios en los acuerdos laborales. Por otro lado, para evitar nuevos aumentos en la desigualdad de ingresos y riqueza, que se derivan de la concentración sostenida de capital durante los últimos 50 años, debemos aspirar a un futuro de "capitalismo basado en multitudes", en el que la mayor parte de la fuerza de trabajo cambia de un trabajo de tiempo completo por su talento o por dependencia de un empleador, a dirigir un negocio individual, para ser, en efecto, un micro empresario que posee una porción minúscula del capital de la sociedad.

A medida que menos personas se ganen la vida en la forma tradicional y muchos, si no la mayoría, enfrentan repetidos cambios durante sus carreras, el énfasis en la educación también debe cambiar. En lugar de centrarnos principalmente en instituciones de educación superior de dos o cuatro años que educan temprano en la vida, como lo hicimos en el siglo XX, la sociedad debe crear instituciones educativas sólidas que ayuden a los trabajadores a realizar transiciones durante sus carreras. Además, la red de seguridad social (que a menudo incluye seguro médico, vacaciones remuneradas, seguro de trabajo, contribuciones de jubilación y salarios previsibles que estabilizan las ganancias), debe ser repensada en una era de mayor iniciativa empresarial individual.

Varios estudios realizados en los últimos dos años han documentado aumentos  de la "fuerza de trabajo no empleada": que se refiere a personas que obtienen su ingreso primario o suplementario de arreglos independientes. Las estimaciones del número total de estos trabajadores independientes en los Estados Unidos oscilan entre 40 y 68 millones (véase gráfico 1). La variación refleja diferentes definiciones y métodos, sin embargo, tanto las estimaciones altas como las bajas demuestran que los trabajadores independientes representan una fracción significativa de los 160 millones de personas que conforman la mano de obra civil del país.
Gráfico 1

La tendencia a perseguir el "trabajo sin empleo" es más pronunciada entre los jóvenes. Por ejemplo, el 40% de los trabajadores independientes que obtienen su ingreso primario de esta manera son los llamados millennials (generación Y o generación del milenio), en comparación con alrededor de un tercio de la fuerza laboral civil en general, según una encuesta realizada por MBO Partners.

La aparición de numerosas plataformas digitales, que facilitan la obtención de ingresos sin empleo, probablemente acelere esta tendencia. Muchas de estas plataformas comercializan activos personales poniéndolos en usos más productivos, pudiendo destacar plataformas de transporte (como Uber y Lyft en los Estados Unidos, Didi Chuxing en China, BlaBlaCar en Francia, Ola en India y Grab en el sudeste de Asia); otros como Airbnb, que permite a las personas (más de 3 millones a finales de 2016), gestionar un negocio de alojamiento comercial a corto plazo en su casa y, las plataformas de alquiler de coches "peer-to-peer" como Drivy en Europa y Getaround en Estados Unidos. También se incluyen un número creciente de plataformas de trabajo a la carta y freelance como Upwork, que opera a nivel mundial y cuenta con más de 12 millones de freelancers registrados, los cuales ofrecen habilidades que van desde administración y servicio al cliente, hasta desarrollo web y contabilidad; Plataformas específicas para cada país como CrowdWorks en Japón (con más de un millón de trabajadores), y Giraffe en Sudáfrica; Y plataformas de trabajo profesionales específicas por sector, como Catalant para consultoría de gestión, Gigster para el desarrollo de software de gama alta y UpCounsel para servicios legales.


Un estudio del Instituto JPMorgan Chase (ver aquí), de noviembre de 2016 documenta el cambio mencionado: a finales de 2013, alrededor del 0,5% de los adultos estadounidenses había obtenido ingresos por trabajo sin empleo a través de dichas plataformas y, a mediados de 2016, ese número había crecido hasta el 4%. Aunque no hay estimaciones globales comparables, un estudio de octubre de 2016 del McKinsey Global Institute (ver aquí), documentó un porcentaje similar: alrededor del 4% en Francia, Alemania, España, Suecia y Reino Unido. Los acuerdos de trabajo sin empleo se ampliarán aún más en los próximos años, a medida que proliferen las plataformas laborales profesionales específicas del sector, posiblemente tomando puestos de trabajo a tiempo completo de las empresas y convirtiéndolos en conjuntos de proyectos o tareas. Esto cambiará la fuente de confianza comercial hacia los sistemas digitales y aumentará el papel del nuevo software empresarial de empresas como WorkMarket y SAP, que gestionan flujos de trabajo complejos basados ​​en tareas bajo demanda.

La segunda era de las máquinas

Las preocupaciones acerca de este ataque tecnológico a demanda, sobre el empleo a tiempo completo, se ven agravadas por las crecientes preocupaciones sobre la automatización del trabajo, que se hacen posibles por los avances en inteligencia artificial y robótica. Por supuesto, los temores de desempleo causado por avances tecnológicos no son nuevos. En los llamados disturbios laborales luditas entre 1811 y 1816 en Gran Bretaña, los trabajadores textiles destruyeron la maquinaria de tejer que creían que reemplazaría su papel en la producción.

Un informe titulado "Technology and the American Economy" (ver aquí), preparado para el presidente de Estados Unidos por la Comisión Nacional de Tecnología, Automatización y Progreso Económico (NCTAEP), expresó preocupaciones similares, mencionando que: "El temor ha sido expresado por algunos, incluso en términos en los que el cambio tecnológico, en un futuro cercano, no sólo causará cada vez más desempleo, sino también eliminará, con el tiempo, casi todos los trabajos, sustituyéndolos con lo que ahora llamamos trabajo automático o realizado por máquinas".

Este informe no fue preparado para el presidente Barack Obama en 2016, como podría pensarse, fue presentado al presidente Lyndon Johnson 50 años antes y, aunque exageraba en sus pronósticos, era exacto acerca de las pérdidas de empleos en la industria manufacturera a largo plazo. Aunque el empleo manufacturero en Estados Unidos siguió aumentando en la década siguiente a dicho informe, alcanzando casi 20 millones de puestos de trabajo a finales de 1970, comenzó a caer poco después. Los empleos manufactureros representaron el 22% de los empleos no agrícolas en 1977. En cambio, los 12 millones de empleos manufactureros actualmente representan menos del 10% de las nóminas no agrícolas.

Aunque es difícil desentrañar con precisión los efectos comerciales de los cambios tecnológicos, muchos creen que las pérdidas de empleos en Estados Unidos en los últimos 15 años es un reflejo de la automatización de las fábricas, más que de las empresas que cambian la producción a operaciones extranjeras de bajo costo. De hecho, a medida que los empleos estaban disminuyendo, la producción manufacturera estadounidense estaba creciendo. A medida que las tecnologías de robótica continúan mejorando, la automatización puede tener efectos aún más siniestros para China, donde el empleo en la industria manufacturera urbana alcanzó los 80 millones en 2014, un nivel que se verá reducido abruptamente en las próximas décadas.

Tal vez, lo que preocupa a los jóvenes de hoy más que la automatización de las manufacturas, es la expectativa generada en torno a la llamada "segunda era de las máquinas", predicha por Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee en su libro de 2014, en el que las tecnologías comienzan a realizar las tareas cognitivas que una vez fueron de dominio exclusivo de los humanos. 

La tecnología Watson de IBM promete soluciones basadas en inteligencia artificial para el cumplimiento financiero, diagnósticos médicos y servicios legales. Los puntos de venta automatizados, presentes en un número creciente de tiendas minoristas, ya reemplazan a los cajeros. Asimismo, las tecnologías de conducción automática parecen estar listas para amenazar a decenas de millones de camioneros empleados en todo el mundo. Estas profesiones se encuentran dentro del espectro de la experiencia, lo que presagia una desaceleración o, quizás incluso, la reversión de los aumentos salariales al trabajo de alta cualificación que ha acompañado al cambio técnico en las últimas décadas. Además, muchos temen que si las máquinas van más allá de la automatización del trabajo físico, y empiezan a absorber la demanda de capacidades cognitivas, quedará poco qué hacer para los humanos.

Un vistazo a la historia del desplazamiento de puestos de trabajo por causa de la automatización, proporciona cierto contexto y tranquilidad. Como la agricultura se ha estado mecanizando constantemente en Estados Unidos, la proporción de mano de obra empleada en la agricultura cayó de 41% en 1900 a menos de 2% en 2000, sin embargo, las expectativas de desempleo en la economía en general no se materializaron, sino, más bien, el progreso en las tecnologías subyacentes generó nuevas industrias. Tal como señaló David Autor en un artículo publicado en el Journal of Economic Perspectives en 2015, cuando los automóviles desplazaron los viajes ecuestres y sus industrias de apoyo, surgió la industria automovilística junto con carreteras, gasolineras, moteles y tiendas de comida rápida. El punto más amplio es que incluso a medida que las viejas industrias se contraen o desaparecen, surgen y se expanden nuevas que satisfacen diferentes deseos y necesidades humanas.
Gráfico 2

El sector de atención en salud, prácticamente inexistente hace 200 años, representa aproximadamente el 12% del empleo en Estados Unidos en la actualidad (véase el gráfico 2, línea violeta). El turismo, apenas considerado industria en 1900, empleó a 235 millones de personas en 2011, constituyendo el 8% del empleo global. Se puede observar así, el surgimiento de un patrón a partir de actividades una vez informales, realizadas por los hogares o en comunidades (como las comunicaciones, entretenimiento, viajes, educación, o atención a los enfermos), convirtiéndose en industrias de la economía formal.

Una vez que las demandas laborales de las industrias que satisfacen las necesidades sociales contemporáneas sean totalmente automatizadas por efecto de las nuevas tecnologías, la gente será libre para satisfacer aspiraciones humanas desatendidas o atender las nuevas necesidades de la sociedad. Tal vez la actividad económica para contrarrestar el cambio climático podría  aumentar dramáticamente, o quizás la educación mundial para formalizar la economía del cuidado.

Capitalismo basado en multitudes

Es así que, el sinnúmero de proyecciones sobre la mayoría de los puestos de trabajo de hoy en día que podrían ser susceptibles a la automatización en las próximas décadas, no son causa de pánico generalizado e inmediato. Pero es necesario destacar que la confluencia de idénticas fuerzas que aumentan el trabajo sin empleo, así como las capacidades cognitivas de las máquinas, podría requerir un cambio en el modelo mediante el cual la sociedad se gana la vida. Esto se debe a que los efectos de desplazamiento laboral, causados por la automatización, están determinados por la la rapidez con que bajan los costos de realizar las diversas tareas que comprenden un trabajo. Si las organizaciones comienzan a desagregar los trabajos y distribuir las tareas hacia las plataformas de trabajo a demanda, el efecto será el de una automatización más rápida de dichas tareas en cuanto las tecnologías estén listas para realizarlas.

Una solución a lo anterior, es redefinir nuestro modelo básico de cómo la gente se gana la vida: alejándonos del pago por mano de obra y talento por parte de una gran organización que posee el capital asociado con la actividad económica y, acercándonos a un sistema de pequeñas empresas que mezclan mano de obra, talento y flujos de capital. Algunos flujos pueden provenir de los propios individuos y algunos otros de otras personas (quizás a través de una plataforma a demanda); Con el tiempo, una parte podría provenir de la inteligencia artificial y tecnologías de la robótica.

La aparición de la economía compartida y otras plataformas de servicios profesionales, hace que el futuro del capitalismo basado en multitudes sea factible a escala. Tal vez el mejor ejemplo es Airbnb, que funciona como intermediario entre las personas que tienen espacios desocupados y aquellas que buscan habitaciones temporales. De acuerdo a varias mediciones, es el proveedor más grande del mundo de alojamientos a corto plazo (el 31 de diciembre de 2016, más de 2 millones de personas en todo el mundo se alojaban en viviendas de Airbnb. En contraste, la cadena hotelera más grande del mundo, Marriott-Starwood, tiene un inventario de aproximadamente la mitad de eso, 1,1 millones de habitaciones.). Airbnb acumula demanda por espacio, proporciona la seguridad que caracteriza a una marca global, y establece, además que hace cumplir algunos estándares (es casi como una nueva generación de operaciones de franquicias). Pero el real funcionamiento de los negocios que proporcionan alojamientos a corto plazo (el establecimiento de precios, la gestión de inventarios, el posicionamiento, la comercialización, la interacción con el cliente, entre otros), lo hacen los 3 millones de hosts (anfitriones dueños de viviendas y habitaciones), que construyen sus propias micro-marcas a través del sistema de reputación de Airbnb.

Airbnb podría ser un microcosmos del futuro del trabajo, relativamente inmune a los efectos de desplazamiento por automatización. En economías más jóvenes y de rápido crecimiento, como las de Brasil, India y Vietnam, donde el empleo institucional a tiempo completo aún no domina, y las instituciones económicas tradicionales varían en eficacia, las plataformas con robustos sistemas de confianza digital, que satisfacen la demanda de servicios con proveedores, podrían estimular una población autónoma y emprendedora, capacitarla para alcanzar mercados globales y elevar su nivel de vida mediante la construcción de capital individual. En economías más maduras, como las de Japón, Reino Unido y Estados Unidos, que ahora dependen principalmente del empleo formal a tiempo completo, este modelo podría mantener niveles razonables de ingresos individuales. En esencia, estos cambios podrían aislar parcialmente la fuerza de trabajo de una mayor sustitución capital-trabajo por efectos de la automatización, ayudando a los trabajadores de hoy a hacer la transición de proveedor de mano de obra a propietario del capital.

En el futuro, el asistente de derecho de hoy podría ser un minúsculo bufete de abogados que opera a través de una plataforma de servicios legales. Esto daría al joven abogado acceso a los clientes corporativos que la plataforma agrega y cultiva mientras que apalanca la mejora de capacidades legales mediante investigación de inteligencia artificial. Los microempresarios podrían operar transporte urbano, o empresas locales de camiones, usando flotas de autos o camiones autónomos a través de una plataforma. Una empresa de consultoría global podría convertirse en una plataforma a través de la cual millones de personas ejecuten prácticas de microconsultoría (o incluso pequeñas asociaciones).

Repensando la Educación

Tal futuro del capitalismo basado en multitudes, a gran escala, requerirá un replanteamiento fundamental de la educación superior. Los países de todo el mundo, más prominentemente Estados Unidos, han invertido mucho en universidades y colegios que preparan su fuerza de trabajo temprano en la vida para una carrera de empleo a tiempo completo. Gran parte de este enfoque debe cambiar hacia el aumento de la disponibilidad y calidad de la educación continua. Los recientes acontecimientos políticos en Estados Unidos y Reino Unido reflejan, en primer lugar, inversiones insuficientes en nuevas oportunidades para los trabajadores desplazados por causa de la automatización y, en segundo lugar, la casi inexistente  preparación para un nuevo mundo del trabajo. Para ayudar a estos trabajadores, se necesitan nuevas instituciones universitarias que proporcionen una educación de transición estructurada y pedagógicamente sólidas. La instrucción debe ir acompañada de una nueva red profesional y de acceso a nuevas oportunidades que ayuden a superar factores como vivienda, crédito y comunidad, que a menudo impiden la reubicación que permita seguir una nueva carrera. Este enfoque daría a los trabajadores una nueva identidad y sentido de propósito, permitiéndoles reconstruir su autoestima. Buscar este tipo de cambios a mitad de carrera debe llegar a ser tan natural como elegir ir a la universidad después de la escuela secundaria.

El gobierno de un país debe liderar la creación de tal sistema. También puede ser prudente reevaluar los planes de estudio de la escuela media y secundaria para las próximas generaciones. A medida que las capacidades cognitivas de las máquinas digitales se expanden, los estudiantes necesitarán menos educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, pudiendo beneficiarse de un mayor énfasis en el pensamiento del diseño, el emprendimiento y la creatividad,  para así prepararse para una carrera microempresarial.

Al mismo tiempo, el contrato social debe modificarse para adaptarse a un tipo diferente de mano de obra. Durante la segunda mitad del siglo XX, se desarrolló una variedad de leyes laborales para mejorar la calidad de la vida laboral de los empleados a tiempo completo, incluyendo salarios mínimos, horas extras y seguros. El financiamiento de varios otros incentivos (salarios estables, tiempo de vacaciones pagado, capacitación en el lugar de trabajo y atención médica), en muchos países se basa en un supuesto de empleo a tiempo completo y en un empleador que provee de todos o parte de los incentivos. El diseño y financiación de la red de seguridad social del mañana debe adaptarse a una fuerza de trabajo cada vez más independiente. Al mismo tiempo, se necesitan sustitutos para las trayectorias profesionales, así como para el sentido de comunidad que muchos trabajadores ahora reciben de la empresa para la que trabajan. Quizás, el papel de las instituciones de educación superior evolucionará para incluir este tipo de planificación de la vida profesional.

Los desafíos que enfrentan los millennials como la fuerza de trabajo de hoy, parecen bastante desalentadores. Sin embargo, si la sociedad juega bien sus cartas, el mañana podría ofrecer una mejor posición. Como hemos aprendido de Thomas Piketty en su libro de 2014, Capital in the 21st Century (ver aquí), el factor más importante de la desigualdad sostenida en las economías modernas es la concentración de la propiedad del capital. Los países cuya política gubernamental dirige una economía hacia un futuro de genuino capitalismo basado en multitudes, y crea una propiedad de capital auténticamente descentralizada, pueden llegar a disfrutar de menos desigualdad como un afortunado subproducto. A medida que las máquinas digitales nos obligan a remodelar nuestro mundo laboral, tal vez también nos muestren un camino hacia una sociedad más equitativa, aquella que hemos estado buscando durante años.

Traducción: Ricardo De Angelis





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